Пределы корреляционного метода

Как вам кажется, в чем заключается проблема? Тот факт, что случаи болезни коррелировали с типом контрацепции, которую использовали женщины, открыт для разных интерепретаций. Вероятно, что женщины, пользовавшиеся губками и спиралями, занимались сексом с меньшим количеством партнеров (те, кто пользовался презервативами, скорее всего, в предыдущем месяце занимались сексом с несколькими партнерами). Вероятно также, что партнеры женщин, предохраняющихся с помощью презервативов, чаще сами болели, чем партнеры женщин, использовавших губки и спирали. Просто нет никакого способа это выяснить. Таким образом, опираясь на это корреляционное исследование, нельзя сделать вывод о том, что какой-либо из методов контроля рождаемости защищает от болезней.

В качестве еще одного примера того, насколько трудно сделать заключение о причинах, опираясь на корреляционные схемы, давайте снова вернемся к вопросу о том, вызывает ли порнография агрессивные сексуальные акты против женщин, например изнасилование. Чтобы ответить на этот вопрос, Ларри Бэрон и Мюррей Страус (Baron & Straus, 1984) рассмотрели взаимоотношения между количеством порнографии, продаваемой в каждом штате, и числом изнасилований в этих штатах. Чтобы оценить количество порнографии, они выбрали восемь журналов сексуально откровенного содержания (например, Playboy, Hustler, Chic) и собрали данные о том, сколько номеров этих журналов было продано в 1979 году в каждом штате. Они сравнили эту информацию с числом изнасиловав ний в каждом штате, воспользовавшись докладом ФБР с общей картиной преступности в стране. (Поскольку жертвы изнасилования сравнительно редко сообщают об этом преступлении в органы правопорядка, несомненно, официальные данные были занижены.)

Результаты исследования показывают позитивную корреляцию 0,63 между чтением порнографии и изнасилованием. (Согласно теории вероятности, есть только один шанс из тысячи, что корреляция такого уровня — случайна). Вдобавок исследователи обнаружили, что количество продаваемой порнографии имело слабую положительную корреляцию с несексуальными жестокими преступлениями. Таким образом, они вывели единственно возможное объяснение, что порнография в целом приводит к увеличению жестоких преступлений в целом, а не просто к преступлениям, связанным с сексуальными жестокостями.

На какие бы размышления не наводили нас эти результаты, они не выявляют, что порнография была причиной преступлений. Можете ли вы представить альтернативное объяснение этой корреляции? Бэрон и Страус доказывали, что их исследование не подтверждает причинность. Как они отмечали, результаты могли отражать различные состояния гипермаскулинного паттерна в культуре, из-за которого мужчины чаще приобретали порнографические журналы и совершали насилие (Harris, 1994).

Латанэ и Дарли также скорее всего использовали корреляционный метод, когда определяли, влияет ли число сторонних наблюдателей на то, окажут люди помощь в чрезвычайной ситуации или нет. Они, вероятно, наблюдали за жертвами и свидетелями преступлений и затем сопоставляли общее число наблюдателей в каждом преступлении с числом наблюдателей, помогавших или пытавшихся помочь жертвам. Предположим, что в этих данных была обнаружена негативная корреляция: чем больше число сторонних наблюдателей, тем менее вероятно, что кто-нибудь из них вмешается. Доказывает ли это, что количество сторонних наблюдателей — причина того, что люди придут или не придут на помощь? К сожалению, нет. Любое количество неизвестных третьих переменных могло повлиять как на число сторонних наблюдателей, так и на уровень помощи. Например, такой третьей переменной может быть серьезность ситуации: когда происходит серьезное, трагическое происшествие, в отличие от просто неприятных случайностей, то собирается больше сторонних наблюдателей и люди с меньшей вероятностью будут вмешиваться.