Нет ничего более практичного, чем хорошая теория

Большинство социальных психологов, пожалуй, согласятся, что для того чтобы разрешить конкретную социальную проблему, необходимо хорошо понимать ответственные за нее психологические процессы. Курт Левин, один из основателей социальной психологии, сформулировал фразу, вошедшую в поговорку: «нет ничего более практичного, чем хорошая теория» (Levin, 1951). Он имел в виду, что для того чтобы разрешить такие трудные социальные проблемы, как насилие в городах или расовые предрассудки, нужно сначала понять лежащую в основе психологическую динамику человеческой природы и социальное взаимодействие. В период зарождения социальной психологии как науки выявились различия в степени, в которой исследователи сосредоточились непосредственно на решении социальных проблем в противовес изучению фундаментальных аспектов человеческой природы. Исследовательская группа Левина занималась и тем и другим. Эта дихотомия присутствует в науке и сегодня, когда некоторые социальные психологи проводят теоретические исследования главным образом в лаборатории, а другие — осуществляют прикладные исследования в полевых условиях.

Эта книга рассказывает о первой школе социальных психологов, кого в первую очередь интересуют основные теоретические вопросы. Ведущая тема социальной психологии, однако, заключается в том, что даже когда перед психологами стоит цель раскрыть психологические процессы, лежащие в основе социального поведения, результаты часто имеют совершенно очевидное практическое применение. Таким образом, в этой книге мы увидим много примеров исследований, имеющих прямое непосредственное применение. Мы также включили в книгу три дополнительных раздела «Социальная психология в действии», где обсуждается использование социальной психологии для решения важных общественных проблем.